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Vacunas, ¿valen la pena?

Es curioso cómo una de las mejores estrategias de prevención de enfermedades, la vacunación, siempre ha estado rodeada de miedos, los cuales surgen de mitos y de información incorrecta.

En la caricatura se muestra a Jenner, el médico que descubrió la vacuna para la viruela (que no es lo mismo que varicela), inoculando pacientes. Los pacientes, atemorizados, observan cómo les empiezan a salir protuberancias en forma de vaca.

Las consecuencias de no vacunar las hemos discutido un par de veces (1, 2). Por eso es preocupante ver a familias que toman este tipo de decisiones.

La siguiente presentación aborda 3 puntos:

¿Qué son las vacunas?
¿Qué enfermedades previenen y si vale la pena prevenirlas?
¿Qué riesgos existen, incluyendo la refutada asociación con el autismo?

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Mitos y realidades Prevención

Es alérgico al huevo. ¿Se puede vacunar contra el sarampión?

Para entender este concepto debemos precisar que una alergia al huevo usualmente se presenta con hinchazón de párpados o manos, urticaria, o síntomas gastrointestinales. La mayoría de las reacciones son leves, sin manifestaciones cardiorrespiratorias. Cuando son severas pueden manifestarse con disfonía y estridor o tos, silbidos y dificultad para respirar.

Que el niño rechace comer el huevo o que no sea de su preferencia, tampoco significa necesariamente que sea alérgico al mismo.

La alergia al huevo no es tan común en la infancia su prevalencia  varía entre 1-2 %, con una edad promedio de 2.5 años. Aumenta el riesgo en historia familiar de alergia a alimentos, aunque no precisamente al huevo.

Debe preguntarse también si no ha ocurrido algún efecto adverso con otra vacuna aplicada anteriormente. Reacciones severas previas pueden predecir reacciones futuras, aunque se ven más en los constituyentes de las vacunas como gelatina o neomicina.

¿Qué hay que hacer?

Tomar en cuenta la historia familiar de alergia a alimentos. Diferenciar entre intolerancia (reacción no inmunológica) y alergia (hipersensibilidad mediada por inmunoglobulina E, en la mayoría de los casos). Explicarle a la mamá que, aún con pequeñas cantidades de huevo o productos que contengan huevo puede ocurrir la reacción, pero ésta es leve la mayoría de las veces. Puntualizar que el hacer una prueba de alergia no ayuda mucho porque puede dar resultados falsos. Si el niño ha probado alimentos que contengan huevo y son bien tolerados no puede hablarse de alergia.

Debe explicarse que la rubéola, el sarampión y las paperas son enfermedades, la mayoría de las veces leves, pero ponen al niño en riesgo de complicaciones severas, sobre todo el sarampión.

Hacer ver que el riesgo de reacción por aplicar la vacuna es muy bajo aún cuando se tenga fuertemente la sospecha de alergia al huevo, y esto lo avala The British Society for Allergy and Clinical Immunology and the National Institute of Allergy and Infectious Diseases .

La única contraindicación para no poner la vacuna sería en un niño severamente inmunocomprometido. Y sólo cuando haya antecedente de reacciones severas en vacunas anteriores debería aplicarse en hospital bajo vigilancia.

Para leer más…

www.nhs.uk/Conditions/MMR/Pages/Introduction.aspx
Rolfe A. Shelkh A. Measles, mumps, and rubella vaccination in a child with suspected egg allergy. BMJ 2011; 343:d4536

 

 

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Enfermedades Prevención

La consecuencia de no vacunar, parte 2

El año pasado renegaba en una entrada acerca de la epidemia de tos ferina en Estados Unidos, una enfermedad prevenible por vacunación. Con el riesgo de ser acusado de cascarrabias, hoy seguiremos con la misma temática.

Es increíble que en un país de primer mundo, un país incluso pionero en el desarrollo de vacunas, exista una epidemia de sarampión de tal magnitud como está ocurriendo en estos últimos años. Los casos de esta enfermedad han ido aumentando en Francia de 600 en el 2008, a 1500 en el 2009, a más de 5000 en el 2010. Y en los primeros 3 meses de este año, ¡van más de 6400 casos!

La vacuna del sarampión forma parte de la «famosa» MMR (triple viral). Pongo famosa entre comillas porque es la que más ha sido atacada por los grupos antivacunas, quienes siguen diciendo que puede causar una serie de patologías (desde autismo hasta hepatitis) aún cuando no existe ninguna prueba al respecto, y aún cuando se ha descubierto el fraude en el que estaba involucrado el médico que inició todo este movimiento.

La cobertura de vacunas en la población francesa al parecer está muy por debajo del 95% recomendado por la Organización Mundial de la Salud, consecuencia de las campañas «antivacunas» basadas en mitos. Mientras tanto, en México tenemos una cobertura mucho mayor, y no hemos tenido ningún caso de sarampión (nada, cero) desde el año 2006. No nada más en el 5 de mayo les ganamos a los franceses.

¡A seguir vacunándose!

ADD. 22 de julio, 2011. El daño ya está hecho. La Dirección General de Promoción en Salud hoy anunció sobre el primer caso de sarampión en México desde hace 5 años. Era de esperarse, se trata de una persona proveniente de Francia. A final de cuentas, es un caso importado. Esperemos no haya contagios. Y no… no empecemos con las noticias amarillistas de una pandemia de sarampión que acabará con el mundo.

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Prevención

El cigarro afecta el embarazo… aunque la mamá no fume

Así es, el cigarro sigue siendo nocivo. Nada ha cambiado. Produce cáncer. Aumenta el riesgo de infartos. En los niños aumenta las enfermedades respiratorias y algunas infecciones. Y también afecta el embarazo.

La última novedad es que afecta el embarazo, aún cuando la mamá no fuma. El tabaquismo pasivo al parecer aumenta el riesgo de muerte fetal y también de padecer malformaciones congénitas.

Aprovechamos la ocasión para mencionar el proyecto español «Mi Vida sin Ti«. El sitio es una colaboración interesante con muchísima información sobre el tabaquismo y cómo dejarlo.

Escrito por Dr. Giordano Pérez Gaxiola, 9 marzo 2011.

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Prevención

Guía de asientos de seguridad para el auto

Ya hemos hablado de esto previamente, pero en esta «Semana de seguridad del niño pasajero» vamos a retomarlo. Las sillitas para el auto pueden salvar la vida de nuestros hijos, así que hay que usarlas apropiadamente.

En la página Healthy Children aparece una excelente y completa guía para el uso de asientos de seguridad. Vale la pena visitarla. Abarca los tipos de asientos que existen, las edades en las que se deben de usar, las posiciones de cada silla, y muchas otras preguntas comunes que nos surgen como padres.

Se las recomendamos.

Escrito por Dr. Giordano Pérez Gaxiola. 21 de septiembre, 2010.

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Enfermedades Prevención

Muerte de cuna

El síndrome de muerte súbita infantil (SMSI) es una de las causas más frecuentes de muerte en niños sanos. La llamada «muerte de cuna» es un padecimiento que aún no se endiende por completo, a pesar de los avances de la ciencia.

Se define como SMSI a la muerte súbita de un niño menor a 1 año, la cual no puede explicarse mediante ningún estudio, incluyéndose una autopsia completa, la historia clínica y la investigación del escenario del fallecimiento.

Se conocen ciertos factores que pueden aumentar o disminuir la probabilidad de que un niño pueda sufrir este destino. En base a estos factores podemos tomar medidas de prevención.

Factores que aumentan el riesgo del SMSI

  • Dormir en la misma cama de los padres Y que uno de ellos fumen: 14x
  • Prematurez (nacer antes de las 37 semanas de gestación): 12x
  • Dormir en una cama con colchón muy blando: 5x
  • Dormir boca abajo (en comparación a boca arriba): 5x
  • Dormir en la misma cama de los padres, sin que alguno fume: 2x
  • Tabaquismo durante el embarazo: 2x
  • Tabaquismo pasivo en casa: 1.6x
  • Dormir de lado (en comparación a boca arriba): 1.4x

Factores que reducen el riesgo del SMSI

  • Esquema de vacunación completo: -2x
  • Uso de chupón: -3x

(Los números con la «x» al lado se refieren a cuántas veces se aumenta o disminuye el riesgo, de manera aproximada. Fuente: Am Fam Physician. 2009;79(10):870-874)

Para saber más, los invitamos a visitar 2 sitios: Academia Americana de Pediatría, Vida Boca Arriba.

Escrito por Dr. Giordano Pérez Gaxiola. 10 junio, 2009. Actualizado 30 agosto, 2010.

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Noticias Prevención

La consecuencia de no vacunar

Las noticias como ésta son frustrantes. Al parecer tiene más fuerza la voz de un par de celebridades antivacunas (ej. Jenny McCarthy y su marido Jim Carrey) que las recomendaciones de miles de médicos y las pruebas científicas.

En California se han reportado más de 2700 casos de tos ferina en lo que va del año. La tos ferina es una enfermedad que provoca una tos intensa, incontrolable, y que puede ocasionar dificultad respiratoria y hasta la muerte de los niños más pequeños. Lo triste de esta epidemia es que se trata de una enfermedad prevenible por vacunación. La vacuna se aplica a partir de los 2 meses de edad, con refuerzos hasta los 4 años. Y debe aplicarse otro refuerzo cada 10 años en adultos.

Una de las justificaciones que he escuchado para no vacunar es que «son enfermedades muy raras, tan raras que si no se vacuna no le va a dar». Cierto, muchas de estas enfermedades son poco frecuentes en la actualidad (sarampión, difteria, polio, etc.). Pero son raras precisamente porque la vacunación es efectiva y casi las ha erradicado. Otras enfermedades, como la rubeola, son benignas y autolimitadas en casi cualquier persona. La relevancia de la vacuna de la rubeola radica en que si una mujer embarazada se contagia el recién nacido puede tener múltiples malformaciones.

Las consecuencias de no vacunar no se alcanzan a palpar, pero pueden alcanzar a ser tragedias de salud pública. Es mejor prevenir.

Escrito por Dr. Giordano Pérez Gaxiola. 16 agosto 2010.