Denle un traguito, no pasa nada

Como todo niño de 2 años, mi hijo era curioso y explorador. Un día teníamos una reunión familiar en nuestra casa y alguien descuidó en la mesa de la sala su “caballito” con tequila. Mi hijo tomó con singular entusiasmo el vasito, se lo empinó, le dio un buen trago, y su cara se le deformó. Comenzó a hacer gestos indescriptibles de disgusto, queriendo sacar con la lengua lo que había tragado. Probablemente sentía que le quemaba su garganta. Claro, una vez que pasó todo, y que mi hijo estaba bien, lo tomamos por el lado amable y nos reímos. No se emborrachó. No le pasó nada. Y desde entonces ya no intenta beber de esos vasos pequeños y delgados.

Lo pudiéramos ver así. El niño de 2 años le dio un trago al tequila. Un trago pequeño, “no pasa nada”. De la misma manera, levante la mano quien ha estado en algún lugar donde un conocido (o el “amigo de un amigo”) le ha ofrecido un traguito de cerveza a un niño pequeño, al cabo que “no pasa nada”. Es una costumbre bastante arraigada en nuestro cervecero país.

Pero, ¿de verdad no pasa nada?

Vamos pensando en el embarazo. ¿Por qué la mujer embarazada no debe tomar ni una gota de alcohol? Por el riesgo de causar daño en su hijo.

Así como el alcohol llega fácilmente a nuestro cerebro, también atraviesa sin problemas la barrera placentaria y llega al feto. Como el feto no puede metabolizarlo bien, los efectos del alcohol son más pronunciados. Si esto pasa, puede desarrollarse una enfermedad que se llama síndrome de alcoholismo fetal. Los niños con este síndrome tienen características faciales peculiares y, más importante que eso, pueden tener retraso en su desarrollo mental, en su crecimiento, dificultades para aprender y coordinar, etc.

El cerebro de un niño va creciendo de forma exponencial en los primeros años. Para el segundo cumpleaños, el cerebro de los niños mide casi el 80% del de un adulto. Esos primeros años son críticos en el desarrollo mental. El alcohol puede repercutir directamente en esto.

Pensar en que un solo “traguito” no hace daño tal vez sea correcto. La realidad es que no sabemos cuánto alcohol debe tomar un niño pequeño para llegar a ser nocivo. Todas las personas metabolizan el alcohol de manera distinta. Un trago puede ser insignificante para un adulto de 70 kilogramos. Pero ¿qué tan insignificante es en un niño que pesa 10 o 12 kilos? En proporción, la cantidad de alcohol por kilo de peso es mucho mayor. ¿Y si el niño va de pariente en pariente pidiendo su “traguito”, y toda la familia se deleita por las caras que hace y por lo cómico que es ver a un niño pequeño tomar cerveza? ¿Y si esto se repite en cada evento social? Un “traguito” se convirtió en varios. Con el peso que tiene un niño de 2 años sólo se necesitarían 2 onzas de una bebida alcohólica para llegar a las concentraciones en la sangre que se consideran ilegales para conducir un auto.

Los gustos, de cierta manera, son aprendidos. La primera impresión de un niño al probar una bebida amarga como la cerveza es de disgusto y eso los detiene a seguir tomando. Si se repite la exposición, el niño puede perder esa sensación. Así es fácil imaginar que un niño pueda sufrir una intoxicación por alcohol si ya le agarró el gusto.

En los niños pequeños, en esos primeros años críticos para el desarrollo cerebral, el ofrecer alcohol no tiene ningún beneficio, y existen riesgos potenciales. No tiene caso. Aunque “no pase nada”, ¿para qué hacerlo? Dejémoslos crecer. Más adelante vendrá el momento para enseñarles que el alcohol no es veneno, que sí se puede beber e incluso podría tener uno que otro beneficio en los adultos, pero siempre y cuando sea con moderación.

El Dr. Giordano Pérez Gaxiola es pediatra. Dirige el Centro Colaborador Cochrane del Hospital Pediátrico de Sinaloa y consulta en Pediátrica. La opinión expresada en este artículo es personal y no necesariamente refleja los puntos de vista de las instituciones en las que labora. 

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6 comentarios de “Denle un traguito, no pasa nada

  1. He visto a una persona dandole esos “traguitos”, lo peor es que es el padre del niño, me parece algo de lo mas estupido que puede hacer un adulto, pero en fin, sin embargo han pasado cerca de 2 años desde que el padre le daba esos traguitos de no pasa nada, ahora hay un problema con ese niño, al parecer es hiperactivo, pero no solo eso, es sumamente rebelde, destruye todo y en ocasiones parece que se tranquiliza de pronto algo hace clic en su cerebro y se vuelve un niño insoportable. No se que efectos reales pueda tener el alchol pero en definitiva es una estupidez darle alcohol a un niño.

  2. estaría excelente que tuviera la opción de share on fb, twitter y demás… Mato a quien se le pase por la mente darle un trago a mi hija.
    Saludos!

  3. En mi casa ahi una bebe de 10 meses y mi nena de 6 la familia de mi esposo tiene la mala costumbre de darle a la bebe de 10 meses cerveza lo peor eske tambien le kieren dar a mi nena yo no lo e permitido pero ya le metierin la idea a mi esposo de ke no pasa nada y ahora esta terco ke le.kiere dar a mi nena y por mas ke le dugo ke le.ase mal se burla y sigue insistiendo me gustaria laa opinion de un especialista para hacerselo entender xke nose de ke seria kapas si un dia si le llega a dar cerveza a mi nena

  4. me da coraje saber que le den cerveza a mi nieta de tres años pero como es mi nieta no mi hija dicen no tengo nada que opinar y como sus padres estan separados y ella esta con mi nuera que puedo hacer?

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