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Las mascotas y las alergias

Hoy me topé con un interesante enlace que compartió una paciente en Facebook. El título dice así: los bebés que viven con mascotas desarrollan menos alergias. Me acuerdo que de pequeño me compraron un perro chihuahueño para que «se me quitara el asma». Parece que desde hace mucho tiempo se sospechaba tal asociación.

La noticia habla de un estudio publicado en la revista Clinical & Experimental Allergy donde se dio seguimiento a más de 500 niños en Detroit, y a los 18 años se analizó si existía una relación entre haber tenido mascotas en la infancia y el desarrollo de alergias (o más bien, que hubiera pruebas de laboratorio que sugirieran que el cuerpo y el sistema inmune se habían «sensibilizado» a perros o gatos).

Los resultados sugieren que si se tuvo un gato temprano en la infancia, el riesgo de alergias se reduce casi a la mitad. Curiosamente, los resultados son similares si se tuvo un perro… pero sólo si se es hombre. ¿Por qué sólo en niños y no en niñas? Los autores sólo pueden especular.

El tipo o diseño de estudio fue el apropiado para tratar de responder esta pregunta. Pero con estos estudios observacionales siempre quedan dudas de si existe una verdadera asociación entre lo que se compara (por ejemplo, en este caso si existe un factor protector de las mascotas para el desarrollo de alergias), o tal vez existen otros factores que no se conocen o no se midieron, y que tal asociación realmente no existe.

No es la primera vez que los gatos salen bien librados. En el 2008, se publicó una revisión que incluía más de 30 estudios que buscaban si existía una asociación (buena o mala) entre el contacto con mascotas y el desarrollo posterior de asma. Ahí también parecía demostrarse un efecto protector si se tuvo un gato de pequeños, y no parecía ser así con los perros. Pero de igual manera, esta revisión tenía varias fallas en la manera como se realizó y las conclusiones de los autores fueron bastante criticadas.

Si bien es cierto que aún no sabemos con suficiente certeza si las mascotas previenen o no alergias, todo indica que sí pudiera haber un efecto protector, o que al menos no las producen. Y bien, tal vez mi chihuahueño me «quitó» el asma.

2 respuestas a «Las mascotas y las alergias»

El hecho de que las mascotas no tengan ningún impacto negativo en la salud de los niños, ya es ganancia. Si le sumamos que hay buenas probabilidades de que ayuden a reducir el riesgo de alergias, que mejor.

¿Qué edad tenían los 500 niños cuando se «expusieron» a una mascota? La pregunta es para saber si hay una edad «ideal» para que un bebé o niño empiece a tener contacto con una mascota.

¿Qué tipos de mascotas aplican? ¿Solo perros y gatos?

Saludos.

Pd. Nosotros tenemos una perrita que acompaño a nuestro bebé (actualmente de 1 año 4 meses) desde el embarazo. Está empezando a disfrutarla… aunque la perrita no creo que opine lo mismo, jaja.

Hola Alberto,
Las edades variaban, pero al parecer era mejor si se exponían antes del primer año.
Y sí, sólo se mencionan perros y gatos.

Vale la pena recalcar que, como en todo, hay que tener ciertas precauciones: vacunación de las mascotas, higiene, educación para que los niños no jueguen brusco con ellos y evitar accidentes, etc.

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