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Disney le dice no a la comida chatarra

¡Extra, extra! ¡Mickey Mouse le dice que no a la comida chatarrrraaa!

Bueno, casi. Bueno, al menos está haciendo un esfuerzo. Reconociendo que la publicidad de sus programas televisivos influye a los niños, Disney comenzará un plan para desaparecer los anuncios de comida chatarra, y además, disminuir este tipo de alimentos en sus parques. Las nuevas reglas del juego comenzarán en el 2015, cuando concluyan los contratos que actualmente tienen con diversas compañías.

La alimentación se aprende en casa. Pero si los monstruos televisivos nos echan un poquito la mano, qué mejor.

Bravo, Disney.

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¿Otra vez asustados por la influenza?

Pareciera que estamos en el 2009 otra vez. En todos lados rondan las noticias de una nueva epidemia de influenza A (H1N1). El secretario de salud está bombardeado de preguntas en Twitter (nomás busquen el hashtag #influenza). Hasta se está criticando a las escuelas locales por no tomar medidas específicas al respecto. Con todo esto, ¿debemos asustarnos?

La respuesta es un rotundo NO, con mayúsculas, y en negritas.

Les tengo un secreto: hasta antes de la epidemia del 2009, los médicos casi ni le hacíamos caso a la influenza. Es más, ni siquiera la tratábamos con antivirales como el famoso y controversial oseltamivir. Si alguien tenía síntomas sugestivos, se les aconsejaba ir a casa, descansar, tomar líquidos, y tomar medicamentos como paracetamol o ibuprofeno para sus síntomas. Ahora resulta que hasta elogian a las farmacias por tener abasto suficiente del mencionado antiviral como si fuera una panacea y la solución para que el virus no se propague.

¿Qué fue lo que pasó? En el 2009 hubo una mutación mayor del virus. Estas mutaciones pueden ser tan grandes, que el resultado de ellas es prácticamente un virus nuevo. Y cuando se identificó este virus nuevo no se conocía la mortalidad que tenía. Todo el escándalo que se hizo fue porque no se sabía si iba a ser tan mortal como el de la gripe aviar. Ésa fue la razón por la que se tomaron medidas que parecieron extremas hace casi 3 años. Pero ahora se sabe que no es así. El virus A (H1N1) tiene una mortalidad sumamente baja, muy similar al virus “viejo” que todos conocíamos.

Y otra cosa es cierta, este virus no va a desaparecer.

Entonces, ¿para qué asustarnos? Se trata de un enemigo conocido. Un enemigo que es muy molesto, pero al final benigno en la inmensa mayoría de los casos. Un enemigo que sabemos cómo prevenir y controlar: vacunación, lavado de manos.

Así que si tú, tus hijos, o algún familiar tiene síntomas respiratorios, mejor, en vez de entrar en pánico por las noticias, que les dé una checadita su médico. Como diría el Chapulín Colorado, ¡que no panda el cúnico!

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Niño sano Noticias

¿Hacen daño los iPods?

Un estudio reciente, publicado en la revista JAMA (Journal of  the American Medical Association), alerta que 1 de cada 5 adolescentes en Estados Unidos presenta signos de pérdida de la audición.

La afirmación se basó en dos encuestas realizadas en diferentes tiempos: la primera a 2,928 participantes y la segunda con 1,771 adolescentes de 12 a 19 años. En la primera, de los años 90´s, se encontró un déficit del 15%, mientras que en la segunda, 2005-2006, se incrementó a un 19%.

Sin precisar el tipo de aparatos electrónicos usados, sólo la exposición a altos ruidos por 5 o más horas a la semana, evidenció un incremento que debería poner focos rojos al panorama de salud en estas edades.

Se sabe que una pérdida de la audición lleva consigo limitaciones en el lenguaje y la comprensión así como en el desempeño escolar y el desarrollo tanto social como emocional.

En Europa ya se han instalado medidas  para reglamentar la manufactura de “music players” con bajos niveles de sonido lo cual debería generalizarse hacia otros países.

Mientras esto suceda deberá vigilarse estrechamente el uso de aparatos de sonido en niños y adolescentes y hacerles ver los riesgos que implica a largo plazo en su desarrollo.

Para leer más

Shargorodsky, J. Journal of the American Medical Association, Aug. 18, 2010; vol 301: pp 772-778.

Escrito por Dr. Víctor M. Pérez Pico. 24 agosto, 2010.

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Noticias Nutrición

Hazle caso a mamá, come tus verduras

La noticia del día de ayer, publicada en el BMJ y en la BBC, es algo… que nuestras mamás siempre insistieron: “come tus frutas y verduras para que crezcas fuerte y sano”.

Patrice Carter y colaboradores analizaron si comer vegetales podría reducir el riesgo de padecer diabetes mellitus tipo 2. Analizaron toda la literatura publicada a nivel mundial, encontraron 6 artículos al respecto, y concluyeron que los vegetales verdes, reducen el riesgo de diabetes en un 14%. Los vegetales verdes en hojas como las espinacas, el brócoli y la coliflor parecen ser los más benéficos.

Así que, como siempre, nuestras mamás tienen razón… y también la tiene Popeye.

Escribo por Dr. Giordano Pérez Gaxiola. 20 agosto 2010.

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Noticias Prevención

La consecuencia de no vacunar

Las noticias como ésta son frustrantes. Al parecer tiene más fuerza la voz de un par de celebridades antivacunas (ej. Jenny McCarthy y su marido Jim Carrey) que las recomendaciones de miles de médicos y las pruebas científicas.

En California se han reportado más de 2700 casos de tos ferina en lo que va del año. La tos ferina es una enfermedad que provoca una tos intensa, incontrolable, y que puede ocasionar dificultad respiratoria y hasta la muerte de los niños más pequeños. Lo triste de esta epidemia es que se trata de una enfermedad prevenible por vacunación. La vacuna se aplica a partir de los 2 meses de edad, con refuerzos hasta los 4 años. Y debe aplicarse otro refuerzo cada 10 años en adultos.

Una de las justificaciones que he escuchado para no vacunar es que “son enfermedades muy raras, tan raras que si no se vacuna no le va a dar”. Cierto, muchas de estas enfermedades son poco frecuentes en la actualidad (sarampión, difteria, polio, etc.). Pero son raras precisamente porque la vacunación es efectiva y casi las ha erradicado. Otras enfermedades, como la rubeola, son benignas y autolimitadas en casi cualquier persona. La relevancia de la vacuna de la rubeola radica en que si una mujer embarazada se contagia el recién nacido puede tener múltiples malformaciones.

Las consecuencias de no vacunar no se alcanzan a palpar, pero pueden alcanzar a ser tragedias de salud pública. Es mejor prevenir.

Escrito por Dr. Giordano Pérez Gaxiola. 16 agosto 2010.

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Noticias

Vacunas sin aguja

El momento más inquietante para los pequeños, y también para los padres, cuando visitan al pediatra para el control del niño sano es la vacunación.

Tanto ha avanzado la tecnología que ya era hora que hubiera algo nuevo para evitar el doloroso piquete. Y parece que en un futuro no muy lejano ya lo tendremos: parches, en vez de agujas.

Unos científicos del Instituto de Tecnología de Georgia, en EEUU, están haciendo pruebas vacunando con un pequeño parche que tiene agujas microscópicas que se disuelven al contacto con la piel y están teniendo buenos resultados. En uno de sus experimentos, vacunaron contra la influenza a un grupo de ratones con los parches, a otro grupo con la vacuna tradicional con aguja, y a un tercer grupo no lo vacunaron. La respuesta inmune fue mejor en el grupo de los parches que en los otros dos grupos.

Esta es una excelente noticia para todos los niños, y también para uno que otro adulto con miedo a las agujas. Esperemos que los investigadores sigan por buen camino y se logren hacer vacunas efectivas con este método indoloro. Por lo pronto, vamos dándoles azúcar  a los niños pequeños, justo antes de inyectarlos.

Escrito por Dr. Giordano Pérez Gaxiola, 19 julio 2010.

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Noticias Nutrición

Influencia de las caricaturas en el apetito de los niños

Es obvio que las caricaturas y la televisión influyen en nuestros hijos. Aún así, son interesantes los resultados del estudio de Roberto CA, et al, publicado en la revista Pediatrics, en donde ven los efectos de poner personajes en el empaque de los alimentos y las preferencias de los niños para comerlos.

En pocas palabras, les ofrecieron a niños entre 4 y 6 años de edad, 3 pares de alimentos idénticos: gomitas de frutas, galletas saladas, y zanahorias. Los niños probaron los mismos alimentos cuando estaban dentro de empaques con o sin un personaje de caricatura (Scooby Doo, Shrek o Dora la Exploradora). La presentación y la selección de empaques se hizo al azar. Y luego les preguntaron cuáles les habían gustado más.

Los resultados son esperados. Los niños dijeron que les habían gustado más los alimentos que estaban en los empaques con caricaturas, aún cuando eran los mismos alimentos y con el mismo sabor.

Moraleja: tal vez se deberían promocionar los alimentos sanos y nutritivos con caricaturas, y la chatarra en empaques no llamativos.

Escrito por Dr. Giordano Pérez Gaxiola. 10 de mayo, 2010